Honours vs. Honors – 英国人眼中的美国大学

Honours vs. Honors - 英国人眼中的美国大学

Honours vs. Honors – 英国人眼中的美国大学 这是BBC America网站上的一篇文章,从学生组织到成绩等好几个方面介绍了美国大学的不同。由于澳洲的高等教育从很大程度上继承了英国的特点,所以这篇文章对于在澳洲的我们来说也是一个很好的机会去了解美国的大学教育和大学生活的机会。

1. Fraternities & sororities (兄弟会和姐妹会 – 社团)

兄弟会和姐妹会实际上就是全部由男生或者女生组成的社团 (51UStudy: 很多社团实际上是男女会员都有的)。美国有记录最早的大学兄弟会叫Flat Hat Club,于1750年在弗吉尼亚州的威廉玛丽学员被设立,其中的一个最早的成员就是大名鼎鼎的美国总统Thomas Jefferson。早年,学校是禁止这些学生社团的,因此这些社团都笼罩着神秘的气氛-比如特别的密码和握手方式等,这些习俗在现在的某些社团里还存在哦。

最早的由希腊字母命名的社团叫做Phi Beta Kappa,于1776年在威廉玛丽学院成立,这打开了美国大学社团用希腊字母命名的先河。时过境迁,Phi Beta Kappa已经演变成了全美最知名的荣誉社团 (Honor Society),并且会员只限于学术领域的精英。从创立开始,社团里包括了17任美国总统,136位诺贝尔奖获得者和很多名人。

 

2. 三年和四年

绝大多数的美国大学都要求学生在大一和大二学习涉猎广泛的学科领域;以至于直到大三才会出现所谓“专业”的概念。而在英国,学生从进入大学的第一分钟就开始学习专业课程了。 (51UStudy: 在澳洲也是如此,三年和四年的区别也导致澳洲的本科学历在申请研究生时不被美国的一部分大学认可)

 

3. 大学体育

大学体育在美国是非常非常流行的,并且学校间的激烈竞争是非常激烈并且涉及荣誉的,一个典型的例子就是很多大学生都会在自己的一辈子里关注自己的校队。精彩的比赛时会全美转播的,受欢迎程度让职业运动员都汗颜 (51UStudy: 举个例子NBA每年三月都是给NCAA Basketball的Madness March让路的)。以密歇根大学为例,平均每场主场的美式足球比赛都有超过10万名观众!而去年九月他们和圣母大学的比赛创纪录的吸引了11万五千多名观众入场。要知道他们的主场只能容纳5000人… 举个英国人比较能接受的例子,这好比曼联迎战阿森纳啊!

Honours vs. Honors - 英国人眼中的美国大学 - 大学体育

Honours vs. Honors – 英国人眼中的美国大学 – 大学体育

这也导致体育奖学金在美国大学教育里非常流行,那些足够幸运(优秀)的孩子可以免除大量的学费。而大学的美式足球,棒球和篮球都是未来职业运动的摇篮。但是这样的体制也饱受争议特别是当这些大学运动员为学校赢得大量经济收入但是只能获得非常少回报的时候。

 

4. 春假 (Spring Break)

有幸目睹了两个Spring Break,笔者觉得这是美国大学最混乱也是最能体现大学生活“乐趣”的事情

 

5. 成绩

200多年前,剑桥大学建立了英国本科生的成绩系统并且沿用至今。最高的成绩叫做Firsts, 后面的学生被称为2:1s,之后的叫做2:2s,而最差成绩的学生是Thirds。但是这个系统有一个眼中的问题就是这个范围太过广泛了。比如都是2:1的学生,有一些可能是69.99%的成绩,而有一些是刚刚60%的成绩。此外,70%以上都被成为First,这就意味着同样成绩的同学实际上可能会有30%的差距。实际上这个系统也被一些澳洲大学沿用,比如墨大的H1, H2A, H2B, H3, P, 但是有些大学则采取了美国大学的GPA和平均分系统。

美国系统则准确的多,GPA是衡量一个学生表现的准确数字。这就给了未来雇主和研究生院的招生委员会一个非常准确的参考。毕业的时候拉丁字母表示的Honor (荣誉学位) 会被授予成绩突出的学生,具体来说 cum laude就是 with honor, magna cum laude是with great honor而summa cum laude就是with highest honor

 

6. 毕业 (Valedictorian)

来自于拉丁语vale dicere (to say farewell), valedictorian – 毕业典礼演讲人传统上一直是学术上优秀的学生,但是近年来许多学校也会邀请不同方面出色的学生来担任这个角色,也体现出了学校的多元化。

在美国毕业不等于你和学校脱离关系,直到你的最后一口气学校都会受到学校题为Newsletter的捐款邀请。别说我没警告过你哦。

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